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11/07/2013

「明途聯繫」創業成功之道 (三)

  • 鍾偉成

    鍾偉成

     

    鍾偉成 社會工作碩士、工商管理碩士、註冊社工

    明途聯繫有限公司行政總裁,香港社會企業總會義務秘書。1994年加入香港心理衞生會。98年於該會轄下的社會服務大樓創辦第一間「卓思廊」綜合商店,其後在醫院分別開辦便利店及復康用品專賣店,成功打造「卓思廊」成為零售服務的品牌。02年協助香港心理衞生會成立「明途聯繫有限公司」,積極以社會企業模式發展零售、餐飲、出版、市場推廣、網購及清潔等30個社企項目。2017-18年度公司總營業額達1.45億港元,僱用180多位員工,其中6成半僱員為殘疾人士。

     

獨立自主的董事會


  非政府機構的董事會在政府及持份者各式的指引及監管下,一般傾向保守及依本子辦事,以避免一切營運風險及損害社會服務形象的可能。自從政府推行整筆過撥款,一向只懂向政府伸手的非政府機構逐漸意識到,單靠政府資助只會令服務缺乏彈性及自主性,需要透過服務創新,才能離開既有的營運框架,因此包括母機構在內的非政府機構,開始發展更多自負盈虧的服務及社區經濟項目,而「社會企業」更是眾多計劃中最能夠達到「可持續發展」及「可量度效益」。


  為了增加「明途聯繫」的自主性及營運效率,一個能夠回應市場變化及獨立運作的董事會尤為重要。為了凸顯社企與服務分家的鮮明形象及有別於一般服務委員會的職能,母機構委任了五位機構內的資深委員及同事成立董事會。由於本人已有多年創辦及督導模擬生意的經驗,加上具備工商管理碩士的學歷,所以順理成章地獲委任為非受薪執行董事,負責督導社會企業的發展及管理從外間招募回來的商業團隊,並且擔當董事會與「明途聯繫」管理團隊溝通的橋樑。  

 


「明途聯繫」董事會成員。


  此外,香港心理衛生會總幹事亦會列席董事會,促進母機構與「社會企業」的溝通及扮演支援的角色,以提供適時的協助。母機構與分拆出來的「社會企業」因而建立了不可割裂的關係。


  十一年來,這個由精神科醫生、退休大學講師、醫護界專業人士,退休官員及社工組成的管治團隊,成為母機構發展「社會企業」的舵手,以社會使命為指南針,與從商界而來的專才攜手並肩,越過波濤洶湧的商海。


  有些人曾質疑「明途聯繫」的董事會成員沒有豐富的創業及商業管理經驗,怎樣可以管治及促進企業的成長?在此告訴大家一些成功的關鍵因素:


1. 委身的董事會成員


    主席黎守信醫生擔任董事會主席一職十年,期間一直擔任母機構的執行委員會主席或成員,他的雙重身份,令母機構其他委員會委員更明白「明途聯繫」的發展及其履行的使命,如何能與母機構的服務相輔相承,從而獲取母機構在資源上的支援,包括免息貸款及作財務擔保等;至於其他董事會成員的參與亦十分穩定,一直陪伴著「明途聯繫」的成長。


2.沒有來自商界的利益關係


  董事會成員多來自醫護界、學界及公務員界別,在其機構位居要職,具豐富的機構管治經驗,同時擁有多元化的人脈網絡。由於董事中沒有從商界來的千絲萬縷的利益關係,董事會的討論顯得更加開放到位,而提出的建議亦較正路,避免了一些「非一般」的商業經驗。


3.願意放手的董事會


  董事會對執行董事及商業團隊,均抱信任及支持的態度。他們特別關心企業的發展是否按「指南針」航行、財務狀況是否健康、為弱勢人士創造的就業機會是否與企業的發展成正比、員工是否獲得合理待遇。在財務及聘用弱勢人士的指標上要求清晰的交代,但絕少干預企業的營運,令商業團隊能夠專心工作。


4.當機立斷的領導


  「明途聯繫」曾經面對過「沙士」及市場競爭帶來的經營危機,董事會都能夠做到當機立斷,適時果敢地作出回應。「沙士」期間,「明途聯繫」面對現金流極度不足,董事會毅然決定將本來由母機構營運的北區醫院便利店及將軍澳醫院復康用品專賣店,改由「明途聯繫」競投營運權;該兩項業務的注入,令公司的現金流大大改善,並且從容地進入了復康用品的市場,增加公司的產業板塊,駛進醫療用品市場的藍海。很多商業決定,如果仍然在非政府機構的董事會,可能面對很多議而不決,決而不行的情況,但「明途聯繫」精簡的管治班子,董事們的委身及願意放權的態度,令「明途聯繫」可以不斷創新,走上可持續發展之路。 (待續)

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