港人親歷 歐美疫情轉捩點

25/03/2020

  新冠肺炎由中國武漢「起步」,兩月間蔓延全球。今期會報道經歷過2003年沙士一疫的兩名港人,分別居於英國的李先生及德國的古賈墨,以港人視角,展析英、德以至歐洲對疫情的態度在兩周內出現180度改變的轉捩點;以及當地人如何面對疫情,還有歐洲國家的醫療系統,如何承受大規模確診患者的壓力,免出現如意大利的崩潰。

 

  德國總理默克爾(Angela Merkel)形容疫情之嚴峻如同二戰時,美國總統特朗普則宣布國家進入緊急狀態,不少留美學生撲機票返家之際,我們訪問了身處美國疫情最嚴重的華盛頓州的港生阿力,如何面對停課及抉擇去留的問題。

 

  疫情肆虐,按世衞(WHO)至上周三(18 日)數據,全球已有超過19萬人確診,死亡人數達7,807人。沒有人知道疫情將持續多久及如何結束,但肯定的是,是次疫情已影響全球經濟,沒有人能置身事外。

 

英國篇:脫歐+肺炎 重擊經濟 佛系抗疫買準備時間

 

  居於英國倫敦10年、從事經濟分析的李先生於周二(17日) 布置好家中角落做「Home Office」,在「自家」Office接受本刊電話訪問的他,指英國人上周還在討論AB制上班,但過了一個周末、即周一(16日)政府突然要求企業讓所有員工在家工作,這正反映英國在幾天內對疫情態度的改變,當地傳媒形容為「U-turn」。

 

小店職員戴上口罩,後面的超市罕有地人群聚集等候開門搶買食物。

 

  前周四(12日)英首相約翰遜(Boris Johnson)在英國首席醫學顧問Christ Whitty及首席科學顧問Sir Patrick Vallance陪同下宣布抗疫措施,重點是「集體免疫」(Herd immunity),外界形容為「佛系抗疫」。李先生指陪同出席的兩位顧問,在英國醫學界德高望重,對於新措施英國人初時並沒有太多質疑的,但接著的周末,由於歐洲多個國家包括法國、奧地利等宣布封關封城,英國開始緊張起來。

 

  開始有人質疑英國為何採取與歐洲其他國家截然不同的抗疫措施,其中包括倫敦市長候選人Rory Stewart,他們要求政府公開後面的數據,讓其他人理解,做了甚麼的假設,結果周二(17日)有關資料公開。

 

  原來英國政府假設新冠肺炎將成流行病,即時全面封關封城,雖然可立時把疫情壓下,但這只是將爆發延後到明年冬天,倒不如讓疫情在可控範圍內稍稍蔓延,讓部分人產生抗體(註︰期後英政府指這並非其目標),政府亦可以有時間準備,包括大幅增加俗稱ICU的深切治療部床位,以接收大批確診者。因為以現時ICU床位數量,根本不足以應對大規模的爆發。

 

  這亦解釋了英國不少沒有明顯病徵的人,即使懷疑「中招」,都只要求做家居隔離,而不是入院觀察。李先生聽過一個個案,有兩三個家庭一起出外度假,同浸「Jacuzzi」按摩浴缸,結果有二人確診,另外8人也只是家居隔離。他笑言香港「中招」有火鍋家族,這邊有Jacuzzi家族。

 

料將有裁員或倒閉潮

 

  抗疫措施升級,包括全面實施在家工作,但李先生坦言,英國政府的措施,都不是強制性,例如停止大型活動,「政府沒有叫你停,只說政府不會提供任何保安支援,有問題的話閣下自理,很多主辦單位自然不搞。」很多所謂措施僅用呼籲或強烈呼籲,例如非必要不要到人多的酒吧餐廳,在家工作也屬指引性質,至上周四(19日)才宣布全國學校停課。至於英國會否封關,由於歐洲多國已封關,英國即使不做,分別已不大。

 

部分英國人沒有戴口罩,卻用圍巾掩口鼻。

 

  在經濟上,李先生認為疫情無疑令剛脫歐的英國雪上加霜。他指英國脫歐令經濟前景不樂觀,打亂很多生產鏈,例如日本汽車生產商本田(Honda)去年宣布因將於2022年關閉位於英國Swindon的車廠,預計3,500人因此失業。他指雖然暫時未見因疫情而出現裁員或倒閉潮,但他有認識處理破產的公司或部門正增加人手,應付可能即將出現的倒閉潮。而當地航空公司、佔英國四成內陸航線的Flybe因疫情客量急跌宣布倒閉可視為序幕,預計2,000人失業,兩個月前該公司才獲政府救亡。

 

  按世衞至18日數據,現時英國確診數字有1,954宗,當地傳媒估計未確診數字甚至高於確診數字。李先生指英國的疫情跟意大利有莫大關係,「意大利的疫情在2月底大爆發,很不幸地英國在2月中是學校的學期完結,放假大約一星期,很多英國家庭會去意大利遊玩,這些人在2月底返回英國,相信在2月底3月初英國已出現社區感染。」

 

大排人龍搶糧搶廁紙

 

  疫情已在社區爆發,但英國人戴口罩的不多,以李先生目測,「街上大約一成人戴口罩,包括用圍巾掩著口鼻的,我不知道其他人是買不到,還是不想戴。」不過,倫敦很多藥房已沒有口罩賣,原因是早前中國及香港等地爆發,當地口罩被華人掃光。

 

倫敦有超市貨架上的意粉幾乎被「掃清」。

有傳檸檬能「殺菌」,倫敦有店舖的檸檬立即被買光。

 

  此外,搶糧搶廁紙亦有發生,他不諱言是羊群心態。近日他到超市發現個別貨品被賣光,一是大牌子的泰國絲苗米,但緬甸香米仍有貨。二是意粉及意粉醬,但咖喱醬則無人問津,三是矮瓜,但青瓜總是有的,李先生幽默地說︰「大家很理性的,只搶買自己喜歡吃的。」其四是檸檬,原來羅馬尼亞有傳言,檸檬可殺菌,但青檸和柑還是有的。但有傳在鄉郊地方的大型超市,就出現長長人龍排至停車場外。

 

  英國人輕視疫情,李先生直言理解,對上一次疫情是60多年前的亞洲流感,當時令英國經濟出現衰退,但年代實在太久遠,即使較近的豬流感、中東呼吸綜合症和沙士等,英國以至歐洲都沒有受多大影響,「針不拮到肉是不知痛的。」他指很多英國人甚至歐洲人對是次疫情並不放上心,覺得也如過去的疫症不會「殺埋身」,甚至質疑是否過度反應,「很多英國人的反應是『唔係呱?真係嘅?』」當他公司在上周一(16日)宣布全體員工在家工作,有英國同事甚至問他Home Office是不是持續一兩周而已。

 

新型肺炎專輯 - 最新疫情發展和防疫貼士即睇

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