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03/03/2020

「大甲媽祖遶境」不能辦,為抗疫?還是切斷政敵財路?

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  • 姚超文

    姚超文

    香港出生,到台灣升學後落地生根,如今在台灣居住的時間已經超過在香港生活的時間。擔任傳媒工作,長期觀察並融入當地社會,是一個應該很有資格被稱作台灣通的香港人。

    本欄每周二更新

    台灣熱話

  新冠肺炎疫情延燒,航空觀光旅遊等相關產業首當其衝損失慘重,其他產業的衝擊也不斷擴大。而台灣還有一個特殊的產業鏈,成為最新的受災戶,那就是媽祖的相關經濟。

 

  每年春天,台灣進入3月瘋媽祖的時節,也就是在媽祖誕辰前後,各地宮廟紛紛舉行遶境活動。其中堪稱舉世聞名的,首推被「聯合國教科文組織」(UNESCO)確認為「世界非物質文化遺產」的大甲媽遶境。源於清朝雍正8年(公元1730年),歷史悠久,跟「麥加朝聖」和「梵諦岡聖誕彌撒」並列為世界三大宗教活動。不過今年受到新冠肺炎病毒影響,被迫宣布延期。另一個高人氣的苗栗拱天宮白沙屯媽祖繞境,也同樣取消。

 

台中鎮瀾宮大甲媽祖遶境,吸引超過四十萬民眾參加。

 

  大甲媽繞境是台灣地表最大遷徙,信徒和遊客上看五十萬人,九天八夜要走340公里,跨越四縣市和21個鄉鎮市區。人擠人的大型活動,加上用餐幾乎都是吃流水席或自助餐的免費形式,夜宿地點多為通舖,人擠人的大型活動很容易發生群聚感染,的確引發疑慮。但一開始廟方仍打算堅持如期舉辦,台灣官方態度也不敢太強硬,並沒有明令禁止,甚至傳媒詢問中央流行疫情中心負責人,以及掌管宗教事務的內政部,都沒有給出明確禁止答覆。明眼人一看就知道,就是不想做壞人得罪廣大媽祖信徒。

 

  但是口頭不禁止並不代表能順利舉辦,來自各方網友似乎很有默契的同一時間發動攻擊批評,廟方最終宣布延期舉行。

 

  台灣人對政治議題向來是偏心的,人潮眾多的大甲媽祖遶境不能辦,但綠營執政的桃園,龍德宮繞境活動卻默默舉行,難免讓人有大小眼的感受。

 

  如果換個角度以政治光譜來觀察,或許有不同答案。大甲鎮瀾宮董事長顏清標,是藍營指標性政治人物,長年掌控鎮瀾宮,是中台灣宗教和政治領袖。一場大甲祖遶境,牽涉到信徒的捐獻和香油錢,以及帶動區內經濟活動效益超過40億新台幣,綠營如何不想盡辦法借疫情切斷這條財路。

 

媽祖遶境活動潛藏重大宗教商機。

 

  台灣人長久以來都有捐款的習慣,宗教信徒出手更是絕不手軟。媽祖遶境帶來的龐大商機,除了傳統的香油錢和奉獻給媽祖的金牌,以大甲鎮瀾宮為例,沿途宮廟會回敬給主辦單位,並發展出商業模式的冠名權。信眾身上的穿戴以及食和行等一切開銷,都有廠商贊助,信用卡和車商也搶著入列。這個商機龐大的遶境經濟,今年眼看很可能要落空了。

 

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