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17/12/2019

香港需要「真.利民」措施

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  • 容海恩

    容海恩

    立法會(新界東)議員、新民黨副主席、香港執業大律師、香港青年・專業網絡主席

    容我細說

  受反修例示威活動和中美貿易戰困擾,香港經濟遭到巨大衝擊,市民的生計和商戶的經營都大受影響。政府統計處資料顯示,2019年度第三季本地生產總值預先估計數字,較去年同期下跌2.9%,是2009年全球金融危機以來,首次錄得季度按年跌幅,顯示香港經濟正步入「技術性衰退」。

 

  面對香港經濟不景氣,現在大多數市民的訴求是希望可以盡快「止暴制亂,人人豐衣足食,安居樂業,出入平安和社會回復繁榮穩定。」有見及此,自今年8月,政府先後推出四輪紓困措施,投入近300億港元。不過,效果似乎並不顯著,對市民和商界只可說是杯水車薪,搔不著癢處,未能減輕普羅大眾的負擔,亦無助紓解民怨。

 

  現時無論企業或打工仔都活在水深火熱中,這是不爭的事實,很多市民和企業都希望能夠有多些現金流,多些錢傍身,以應付未來可能出現急劇轉差的經濟環境。事實上,對於打工一族,在收入可能變得不穩或大幅減少的情況下,政府推出免稅措施或直接向市民派錢,是最直接、有效,最能夠令市民受惠。所以,政府應再三認真考慮,讓市民寛免暫繳稅一年,相信將有助直接紓緩市民的壓力。

 

財政司司長陳茂波早前公布第4輪紓困措施,包括分期繳稅。 (資料圖片)

 

  暫繳稅是政府要求納稅人分兩期繳交部分明年的稅款,而稅局會根據納稅人上一年度的收入作估算,第一期是應繳稅款的75%,而在每年4月繳納的第二期則是應繳稅款的25%。然而,本港經濟持續低迷,正步入寒冬,以去年的收入作估算,將可能與實際情況出現較大落差,納稅人在如此艱難的時候,仍要預繳一筆為數不少的稅款,可謂百上加斤。相反,對坐擁超過11,000億財政儲備的政府而言,即使寛免暫繳稅一年,對庫房的影響實在有限。 

 

  不過,政府在最新一輪紓困措施中對寛免暫繳稅隻字不提,反而推出分期繳稅,完全無視市民希望政府減稅的訴求。納稅人雖可就2018/19年度的利得稅、薪俸稅及個人入息課稅申請分期繳交,且可豁免5%附加費,但即使分期繳交,也最終還是要交,而可豁免的5%附加費,亦只涉及一個很小的數目,納稅人仍然要面對沉重的稅務壓力,更遑論達到紓困的目的。 

 

  再者,是次分期繳稅沿用舊有的申請手續,申請人需要填寫申請表,並提交繳稅建議書、銀行月結單或存摺副本及收入支出等詳情,以顯示最近三個月的財政狀況;中小企方面,則須提交最近三個月的管理帳目,即包括損益表及資產負債表、現金流轉狀況及預測表等,同時列出具體的分期繳稅建議,證明財政出現困難,手續極度繁複,甚至要額外行政成本處理,得不償失。

 

  最近的社會動盪和貿易戰使香港經濟內外交困,政府推出的紓困措施,一方面未能切實回應市民訴求,另一方面亦只是好心做壞事,利民變擾民,反映政府僵化的思維從來沒有改變,仍活在象牙塔內,不求改進,越做越錯,越錯越做。筆者希望政府能做到易地而處,從以人為本的角度推行政策,與市民共度時艱,否則推出再多輪的紓困措施都只會無濟於事,無助紓解民困,更會令市民對政府的信心和雙方關係進一步惡化,這絕非香港之福。

 

 

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