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04/08/2014

新西蘭 直升機登活火山島探險

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  卡通人物叮噹有個「隨意門」,可以帶大雄隨處去。現實世界,「隨意門」屬於想飛就飛的尊貴人士。在新西蘭,我體驗了一次隨意門旅程,從羅托魯瓦(Rotorua)飛到 60 公里外的火山島 White Island,登陸活火山探險。
 
地熱之城 羅托魯瓦
 
  新西蘭北島東北部的羅托魯瓦,是個地熱城、溫泉城,處處地面冒煙,有時會聞到像臭蛋的硫磺氣味,體現了這個火山國家的「地質活力」。為了一窺這個地熱城的全豹以及地熱最前沿——火山島 White Island(白島)的世外景象,我們跟隨直升機之旅 Volcanic Air 前往。
 

寸草不生、崢嶸岩巉的火山島——White Island(白島),山口一泓沸水,映照出藍綠色調,十分詭異。

  
  早上 9 時,直升機從天而降,直接降落在我們下榻的 Treetops Lodge & Estate 的停機坪上。出來接我們的是位女機師 Danielle,她說,白島距離羅托魯瓦約 60 公里,乘車加船,最快也要 3 個小時,坐直升機呢,約半小時就可到達。我們 4 個人擠上小小的直升機,雖然不算舒服,但騰雲駕霧的感覺比乘飛機更實在。
 

直升機之旅 Volcanic Air 滿足了想飛就飛的慾望,半小時就可從羅托魯瓦飛到 60 公里外的火山島 White Island,來去都瀟灑。

  
  從 Treetops 的狩獵莊園飛到羅托魯瓦市區,面前是個頗大的火山湖——Rotorua 湖,在毛利語裏指「第二」,那是北島第二大湖,所以名副其實!湖的周圍,不少地塊都冒出蒸汽,看真點,那是溫泉冒出的地方!不少機構都利用地熱,在產熱區建起了工廠,或發電或種植作物,盡情利用上天賜予的寶藏。市區東南面有活火山 Mt Tarawera,1886 年爆發時曾奪去 120 人的性命。
 

風光秀麗的羅托魯瓦市,因旁邊的火山湖而得名。

  
火山之島 似採石場
 
  繼續前飛,經過羅托魯瓦湖旁的 Rotoiti 湖後,丘陵地帶連綿不斷,微微起伏的山丘就像地震的震波。經過了海岸,還有 48 公里,已見到海平綫上的小島,就是我們的目的地──白島。陽光在前面照耀,我惟有俯視湛藍海中看看有沒有特別的生物:海豚或鯨魚,結果當然是沒有,因為牠們在夏天才會迴游至此。眼前的白島,是火山爆發形成的,中央塌陷的錐形火山,寸草不生,一片荒寂,看似一個施工地盤,只有不停蒸騰的氣體。直升機帶我們繞島一圈,海浪無情地拍打火山島,竟把其南岸沖出一個缺口,山上也放置了科學監察機器,時時掌握這座活火山爆發資訊。
 

女機師 Danielle 帶我們飛越羅托魯瓦的海岸,這一帶在夏季有鯨豚經過。

  
20 倍酸 殺人無形
 
  環島一周後,Danielle 就把直升機降落到島上的安全地點。她向我們每人派發防護用品,頭盔全程戴住,加上護眼罩,以防萬一火山爆發拋出的落石飛砂,防毒口罩是在接近有毒氣體時用,亦可作過濾。登陸白島,第一印象就是寸草不生,遙望富含硫磺的遠山,顯出青黃的顏色,恍如步進其他星球。
 

我們全副防護裝備地去探索。

  
  Danielle 帶我們沿着發源自火山口的小溪前進,島上沒有路徑,我們就踏着崎嶇的砂石躊躇前進。在小溪上,看見黃綠色及暗紅色的沉積物,她說黃綠色的是硫磺沉積物、紅色的則是氧化鐵,還叫我們嘗一嘗溪水的滋味,Wow!有點酸,聞又有點臭,當然不可大口大口的喝啦。
 

小溪流經之處,遺下從火山滲出的硫磺與鐵等礦物的沉積物。

  
  小溪上游,那裏有個泥漿泉,熱燙的泥漿氣泡直冒,溫度幾達攝氏 100 度,泉旁還凝結了不少硫磺晶體。再往前行,山腳下是個暴烈的噴泉,沸騰的熱水從泉眼噴灑,是小溪其中一個源頭;我們第一次見到這地底噴出來的水,當然要拍照留念。再往上爬,前面就是一道懸崖,崖前煙霧瀰漫,往前看清楚,原來就是火山口!火山口裏沒有熔岩,卻有一泓沸水,映照出藍綠色調,十分詭異。Danielle 着我們小心,不要站得太出,因這潭水酸性極強,酸度是汽車電池水的 20 倍,萬一失足跌下去就不用想可以回來了。我跟團友說笑,這裏真是謀殺的好地方,只要輕輕推一把,就可殺人不見血,順道毀屍滅迹。看着那潭酸水,大家都笑了。
 

這一潭沸騰的泥漿,加上兩位戴安全帽的遊客,形成仿似施工地盤的景致。

沸騰的噴泉,表現了地心的暴烈能量,拍完照還是走為上着。

  
初嘗硫磺 火山真味
 
  從火山口回程,我們沿着火山壁前進,山腳下有無數在噴蒸汽的天然煙囪,都呈黃綠色,原來都是由硫磺晶體凝結成的,噴出如壞蛋般臭的氣體。這時,防毒口罩便很管用了。Danielle 用石頭輕敲煙囪,發出「咚咚」悶響,證明地底是空心的。她又叫我們嘗嘗硫磺的滋味,啊!竟然是酸酸甜甜的,這就是火山的味道。
 

這些黃色的硫磺煙囪,每天不停噴出含臭蛋味的蒸汽,用石頭輕敲會發出悶響。

美麗的硫磺結晶體。

  
  再往海岸前行,海浪侵襲石灘,一個昔日的碼頭早就塌陷了,岸上的建築亦然。Danielle 說,這裏在 1880 年代起,有人開採硫磺,出口到澳洲作肥料;這建築物是昔日的硫磺加工、包裝工場。但在 1914 年的一次火山爆發,火山噴出的泥石流殺死島上全部 10 個工人,硫磺開採活動便全面停止了。
 

硫磺加工、包裝工場的石屎結構早已塌陷,機器都被 1914 年火山爆發的泥石流掩埋。

  
  臨走前,我們回看這個有趣的活火山島。Danielle 說,白島其實屬於澳洲板塊的東前緣,跟旁邊的太平洋板塊碰撞並隆起了,由於兩板塊互相磨擦,地幔裏的熔岩亦於岩隙中流動,所以形成白島的火山奇觀。離開前,我竟看見一叢擁有肉質葉的植物在頑強生存。
 
  在直升機上,看着這個看似施工地盤的火山島,想起剛看過的奇景,發覺這個「爛」島原來蘊藏珍寶。
 
 
Volcanic Air
 
 地址:Memorial Drive, Rotorua City Lakefront, Rotorua, New Zealand
 
 電話:+64 (3) 348-9984
 
 時間:每天 10am - 5pm,聖誕節休息。
 
 收費:每位 NZD835 / HK$5,625,2 - 11 歲兒童優惠收費(約成人收費 75%),兩歲以下幼童免費。收費以最少兩位為準則,旅程約 3 小時。
 
 網址:www.volcanicair.co.nz
 
 
旅遊 Info
 
 簽證:特區護照可免簽證進入新西蘭
 
 機票:新西蘭航空來往香港及羅托魯瓦,經奧克蘭轉機,經濟客位 HK$8,920 起,燃油附加費約 HK$2,170。查詢:2862 8988 / www.airnewzealand.hk
 
 遊網:www.newzealand.com 新西蘭旅遊局、www.aucklandnz.com 羅托魯瓦旅遊局
 
 
新西蘭航空豪華經濟艙
 
  前往羅托魯瓦,可選乘新西蘭國內航綫最多的新西蘭航空公司。其最新豪華經濟艙(Premium Economy Class)為旅客提供貴賓登機手續及優先登機安排;座椅傾斜度較經濟艙多 50%,104 厘米座椅距離讓你腿部有更多舒展空間;21 厘米高清屏幕個人電視,自選視聽娛樂節目超過 1,000 小時;可嘗眾多獲獎的新西蘭葡萄酒,以及可攜帶多至兩件寄艙行李(每件不超過 23 公斤)。
 

新西蘭航空公司最新的豪華經濟艙除了為旅客提供貴賓登機手續及優先登機安排外;其經濟艙座椅傾斜度較經濟艙多50%,104厘米座椅距離讓你腿部有更多舒展空間。

  
  鳴謝:新西蘭旅遊局、新西蘭航空
 

(文、攝:劉健雄)
摘錄自香港經濟日報

 

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