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04/07/2019

【美加爭議】誰為「健康飲食」下定義:黃豆將被撤銷營養標籤?

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  每年臨到暑假,食品行業總有一個給人食花生的新聞。去年美國州政府突然要求Starbucks及其他咖啡店在飲品盛器印上咖啡致癌標語(就好像煙草包裝印有致癌字句一樣);今年的議題,就涉及黃豆。而今次是加拿大研究企圖改變美國政策。

 

  今個夏天,美國食品及藥物管理局(下稱FDA)應該會撤銷一個聲稱黃豆可以促進心血管健康的食品標籤。這個標籤,追溯回1999年,當時FDA首次批准含黃豆類食品包裝可以印上 “soy may reduce the risk of heart disease” 標籤(黃豆或可降低患上心臟病風險)。 

 

  但在2017年10月,FDA突然發出一個聲明,指局方因應最新研究報告,考慮撤銷以上的標籤, 並會在今年夏天作出最後決定。 

 

 

  不過,一份剛剛發表的加拿大研究卻不認同美國FDA觀點。加拿大多倫多大學研究員審視在2017年從FDA引用過46個研究結果, 研究員總結出這些數據是大力支持FDA在1999年的原有決定。加拿大研究員亦指出進食大量黃豆可以降低LDL膽固醇及整體膽固醇水平。 

 

  研究人員表示,小型研究結果所顯示的益處較大,而大型研究數據的益處就較少。 總括而言,46個研究證實黃豆可以降低膽固醇水平達5%,改善水平雖然並不突出,但結果始終如一。如果配合其他植物性食物一同進食,益處會更大。

 

 

為何美國與加拿大持相反意見?

 

  很明顯,美加兩國對健康飲食的定義有分別。

 

  加拿大正進入植物性飲食的新時代,接近10%加國人口(超過三百萬人)是素食者。加國今年1月發出的食物指引,亦建議了植物性飲食,指引內容刪除了肉類及奶類兩個類別,改用「蛋白質食物」去形容所有含蛋白質的食物。

 

  在美國,典型指引仍然以每餐重澱粉配蔬菜、肉類、及一杯牛奶為主。 

 

  我認為,標籤並不重要。豆奶包裝有沒有健康標籤,改變不了我對豆奶的看法;況且,大多健康食物,例如奇異果、香蕉、西蘭花根本就無健康標籤,這並不代表他們是Junk foods。我亦不會因為豆腐無健康標籤,突然從素食者變回肉食者。

 

  反而,黃豆事件如何發酵可以看到美國FDA是否中立。一方面,雖然多倫多大學此研究並沒有接受任何黃豆企業的資助,但由於加拿大是生產黃豆主要國家,其工作總會給美國人瓜田李下的感覺。另一邊廂,如果美國決定撤銷黃豆營養標籤,定論黃豆並不能護心,對植物性食物及減碳活動會帶來一定挫折,同時亦令人覺得FDA仍然受控於肉類及奶類企業。 

 

 

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