09/12/2016

重聚與再會.美國波士頓瘦姨一家

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  • TJ 及 KJ

    TJ 及 KJ

      Long Way Home是一個旅程,兩個80後香港平凡男生添仔 (TJ) 及甘仔 (KJ)在不乘搭飛機的情況下,從南美洲的智利,以陸路及水路回到亞洲香港的家。途經4大洲、33個國家,順序為智利、阿根廷、玻利維亞、秘魯、厄瓜多爾、哥倫比亞、巴拿馬、哥斯達黎加、尼加拉瓜、洪都拉斯、危地馬拉、墨西哥、美國、英國、法國、西班牙、意大利、梵蒂岡、聖馬力諾、克羅地亞、波斯尼亞、塞爾維亞、科索沃、黑山、阿爾巴尼亞、保加利亞、土耳其、羅馬尼亞、摩爾多厄、烏克蘭、俄羅斯、蒙古、中國,最後經羅湖回港,需時約9個月至1年。

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    Long Way Home

  繼哥倫比亞的灣河、危地馬拉的亨利之後,這兩個多月的「Long Way Home 探訪老朋友」時段來到高潮及尾聲。這次並不只是老朋友,更是真正的親戚。美國波士頓瘦姨一家於11月底至12月初來港短遊,探親一星期,雖然大表妹 Melissa並沒有隨行,但細表妹Lauren特別帶同她的男友 Andrew一同來港,足以令我倆萬分期待。

 

  波士頓部分佔了Long Way Home 300 天其中的兩個星期,比例緊隨冠軍城市土耳其伊斯坦堡,伊斯坦堡是愛恨交纏,而波士頓,就只有愛。瘦姨是TJ的親姨姨,關係親密,當Long Way Home還只是一個計劃的時候,瘦姨一家已經挺身而出要做我們的環球支援隊伍之一。所謂的支援隊伍,說穿了就是一群在外居住的親朋戚友,可以提供數晚住宿及帶我們到處走走,就此而已。叫做「支援隊伍」,是因為我們相信,這趟不搭飛機的回家之旅,也是一種毅行。 

  這隊支援隊最後發揮的力量之大,遠超我們所料,除了住宿糧食和專業導遊服務,還有最重要的精神治療。當時我們已旅行了3個多月,身心俱疲,需要一個地方好好休息,還記得我們剛離開危地馬拉,一心就想著如何快點到達波士頓,整個墨西哥都已經被拋諸腦後。巴士接巴士再接50小時的美國鐵路,我們在月台上看見瘦姨一家的一刻,都差不多要哭出來,他們就是我們的救星。

 

  高床軟枕、美酒佳餚、購物天堂,總結了兩個星期的波士頓之旅,我們像參加了旅行社的豪華團。瘦姨廚房的無敵家庭菜,波士頓的漢堡包、深夜的IHOP、緬因州的龍蝦、各大Outlet Malls、尋找TJ兒時的足跡,同一車站說再見,是其中最刻骨銘心的回憶。 

  瘦姨一家來港,不是第一次,但每次都是一件大喜事,今次少了大表妹 Melissa,卻多了個Andrew。他們下機的第一個早上已節目多多,TJ的早餐會,姊姊亦特地抽空跟Lauren和Andrew 到山頂行了個大運,當然也少不了女生最愛的Shopping。這是Andrew第一次來港,對他來說,香港除了是一個亞洲城市,還有另一個意義,女友的Family Root,半條生命在這裡。

 

  這個星期天氣涼了一點,吃火鍋的時間又來了,KJ也有出席這個在TJ家舉行的火鍋大會。我倆特意在吃東西前,換上了瘦姨兩年前在美國買給我們上郵輪穿的西裝,作為小小的歡迎儀式。瘦姨看到我們,笑了,說她永遠不會忘記這兩件絨裡的西裝褸。我們又跟瘦姨一家,拍了張Then vs. Now的照片,兩年過去,我們都變了麼? 

  2015年5月2日正式開通了從波士頓勞根國際機場直飛香港的航班,瘦姨不再像以往般需要經紐約或其他美國城市轉機回港。這次回港是瘦姨一家首次享受直航的方便,而且適逢有聖誕假前的淡季優惠,600美金左右就可以訂到直飛香港的來回機票,根據瘦姨的訂票經驗,這次的低價可說是前所未有,所以他們一家人千方百計終於安排到一星期的假期遠渡東來,那怕只有短短的7天。時間太短,活動太多,除了不斷跟家人親戚團聚之外,就只有食及買,肚子及行李都滯得很厲害。 

  平均數年回來一次的瘦姨對香港非常熟悉,畢竟在港成長的她在這裏生活了20 多年。曾經住在油麻地的她完全識路;相反,對上一次回港已經是接近10年前的姨丈 Richard 對香港的印象比較模糊,但對70年代的舊香港似乎還有點感覺。1975年首次因工事從波士頓來到香港,姨丈Richard 口中還提著當年的荃灣還是一個村落及養牛的地方,往事總是值得回味,舊香港是他認識瘦姨的年代,印象深刻點是很易理解的。

 

  細表妹 Lauren雖然不及瘦姨熟悉香港,但油尖旺、中環、蘇豪、銅鑼灣早年都已來過,而且略懂中文,要她引領男友遊覽香港絕對沒有難度。 Lauren及Andrew不是甚麼購物狂,但二人對日本文化情有獨鍾,在香港特別要到簡約生活的佼佼者無印良品朝聖一番。最接近波士頓的無印店在4小時車程外的紐約,來到這裏卻有很多分店,盡情滿足了他倆對無印書店及餐廳的渴求。可能他們那邊的大美國消費主義開始令他倆吃不消,逐漸想尋求簡單的生活態度,日式清菜五穀米比美式漢堡更能洗滌身心。他們其中一項特別的活動,是到戲院觀看日本電影《深夜食堂 2》,這類節奏相對緩慢、著重對白的影片,他們非常喜歡,完全不受語言及文化差異的影響,Andrew原來早已在電影串流網站加了這個電視系列到他的個人片單裡,加上波士頓沒有戲院發行這部電影,這趟文化節目更見珍貴。

 

  談到一些未來的盼望,Lauren及Andrew 都有打算移居到另一些州份生活,波士頓的樓價及生活指數太高,一般年青人都負擔不起,往往要跟相親同住。根據追蹤房市的 Redfin仲介公司,波士頓的出售房產中,中低收入者能夠負擔的,已從2014年1月的42%,降至現在的20%。該調查報告查看市場中的二至四房公寓的價格,採政府機構所用28%年收入房貸比率標準,以房價兩成為首期,4%的30年房貸計算出年收入不超過7.45萬元的中低收入家庭所能負擔的房屋。依照計算,年收入7.45萬元的家庭,最多能負擔得起43.7萬元的房子。但是波士頓二至四房的中價房屋在2014年後,從54.2萬元升至目前的83.7萬元。兩年來暴漲30多萬元。同時期,波士頓上市的售屋數量卻少了25%......但若果要移居到一些鄉郊州份,但又賺取不到跟波士頓的薪酬,甚至要轉行從事其他工作,說到這裡又走回那個牛角尖,跟現在普遍的港青遇著相類似的問題。 

  瘦姨一家這兩年多來的生活沒有很大改變,一家人繼續平安快樂地生活,只是大表妹搬走跟男友同住,因此細表妹拆走了原本的碌架床變成一張雙人床。就此我倆表示可惜,因為那張床架是 Long Way Home 的一個重要回憶,遺憾地未能跟它說聲再見。由瘦姨一家人來總結我倆的 2016 年,可說是非常非常美好的結尾,而且還帶了很多我們在波士頓經常狂吃的 Fruit Rollup 軟糖給我們回味一番,味道依舊,雖比不上當時的風味,但足以感動我們。預祝瘦姨一家聖誕快樂,生活安好,期待再會。

 

資料參考http://house.udn.com/house/story/5924/1949112

 

 

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